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Paleontólogos descubren al antepasado del pulpo

6 Jun

Un grupo de científicos del Museo Nacional de Historia Natural de Austria, ha presentado al que es hasta ahora el antepasado más antiguo del pulpo y el calamar.

Datos sobre el Dissimilites intermedius

  • Tiene 128 millones de años de antiguedad.
  • Vivió durante el periodo cretácico.
  • Nadaba en un océano desaparecido en las inmediaciones de los Alpes.

Los cefalópodos marinos (pulpos) es una de las especies actuales que tiene una transcendencia más longeva, por lo tanto su diversidad es bastante amplia.

Proceso de reconstrucción

Poder saber y recrear como fue un ser vivo de hace tanto tiempo no es nada fácil, pero gracias a este fósil lo consiguieron.

Lo consiguieron utilizando tecnología de proyección tridimensional sobre los fósiles descubiertos, los investigadores dirigidos por el geólogo y paleontólogo Alexander Lukeneder, han podido conjeturar tanto el aspecto como el movimiento de este antecesor de los pulpos y los calamares.

En torno a su hallazgo, fue encontrado en la cadena montañosa italo-austriaca de Los Dolomitas. En aquella época allí se encontraba el Océano de Tetis, entre las masas continentales de Gondwana y Laurasia. Con el paso del tiempo aquel océano se secó, los continentes se separaron y los Alpes emergieron, dejando cuantiosos fósiles entre las raíces de las montañas.

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Hallada nueva especie de murciélago con rostro deforme

12 May

Según informes del ABC, ha sido descubierto una nueva especie de murciélago con una característica bastante llamativa, su ‘deformada’ nariz.

Este animal bautizado como Hipposideros Griffini ha sido avistado en variadas ocasiones alrededor del Parque Nacional Chu Mom en Vietnam.

En el 2008 fue confundida con otra que también tiene la nariz roja, aunque ahora se pudo determinar con más detalles de este extraño animal volador.

Características principales

  • Posee extrañas capas (nariz) en la cara del animal que le sirven de radar.
  • A pesar de su apariencia, no es tan agresivo como sus otros parientes.
  • No atacan tan rápido cuando se sienten amenazados.

Lo que más llama la atención de este murciélago es su aspecto, que a pesar de ser algo diferente del resto tiene una utilidad, y es esa nariz le ayudaría a interpretar ecos y vibraciones para poder ubicarse en el espacio y defenderse de los depredadores.

El doctor Vu Dinh Thong, es uno de los especialistas en murciélagos que logró fotografiar a este mamífero para National Geographic.

El extraño caso de la Hormiga Zombie

3 May

Desde hace tiempo se sabe que existen parásitos que necesitan ‘convivir’ dentro de otros seres vivos para poder subsistir y desarrollarse hasta agotar los recursos del ser vivo.

Esto sucede con las hormigas Camponotus leonardi. Una vez las hormigas son “Zombies” abandonan la colonia y se marchan a morder las venas de las hojas que le causan la muerte.

Con rapidez, se desarrolla un bulbo desde la cabeza de la hormiga muerta, produciendo un cuerpo elipsoidal del que son liberadas las esporas del hongo para infectar otras hormigas y continuar con la danza de la muerte.

El huésped parasitario

Concretamente, este hongo parasitario conocido como Ophiocordyceps unilateralis es capaz de controlar el comportamiento de la hormiga a su antojo hasta hacerla morir.

Esta inducción al suicidio es una conducta adaptativa del hongo para encontrar un hospedero que le proporcione la humedad y temperatura óptima en el cuerpo inerte de la hormiga.

Se sabe desde hace varios años, que este hongo ha llegado al cerebro de mamíferos como el ser humano, y ha incidido en cambios de comportamiento. Se cree que hasta un tercio de la humanidad lo lleva en su cerebro y ha sido víctima.

Uno de los casos más estudiados es el de una población de hormigas Camponotus leonardi en Tailandia. El hongo es específico de ellas en un 97 por ciento de los casos.

Opiniones científicas

En una publicación en Biology letters, los científicos David P. Hughes, Torsten Wappler y Conrad Labandeira, reportaron el hallazgo de una hoja con todas las características de haber sido sometida a la mordida de la hormiga en los lagos subtropicales, en Messel, Alemania.

David P. Hughes de la universidad de Harvard comentó:

Esta hoja muestra claras señales de la bien documentada forma zombie-parásito, el hongo que infecta las hormigas y manipula su conducta.

Los estudios revelaron que esta asociación hongo-hormiga data de hace 48 millones de años y que hasta ahora ha sido muy beneficiosa para el hongo.

Es la evidencia más antigua de esta asociación.

En este vídeo tenéis un ejemplo del comportamiento de una hormiga zombie y como fallece.

Hallada nueva especie de Crustáceo de 34 cm

11 Abr

Científicos de Nueva Zelanda y Escocia descubrieron una nueva especie de crustáceo que mide 34 centímetros de largo a una profundidad de 7 kilómetros aproximadamente en la isla Kermadec de Nueva Zelanda.

Esta especie de crustáceo anfípodo es la más grande de encontrada hasta el momento.

Alan Jamieson de la Universidad de Aberdeenscomenta:

Es como si encontrásemos una cucaracha del tamaño de un pie. Es considerablemente mayor de lo que se pudiera imaginar.

Proceso de captura

se logró gracias a una trampa metálica a la que le habían colocado una cámara encapsulada en cristal de zafiro, de modo que soporte la alta presión del mar profundo.

Rebecca Morelle, corresponsal de Ciencia de la BBC explica:

Estos animales son extremadamente activos y proliferan en la profundidad de los mares ya que la presión ahí es mil veces superior que en la superficie.

De esta nueva especie de crustáceo consiguieron atrapar siete especímenes y filmaron nueve. Pese a que el mayor crustáceo que lograron sacar a la superficie medía 28 centímetros, filmaron uno seis centímetros mayor (de 34).

Se estima que en las profundidades del mar hay muchas especies desconocidas, pero debido a la altísima presión, no es posible enviar máquinas exploradoras, ya que no lo soportarían.

Encuentran nueva especie de rana casualmente en Nueva York

27 Mar

Un grupo de científicos de diversas universidades, incluyendo la de Alabama, han descubierto una nueva especie de rana que pasó inadvertida durante más de un siglo por su gran parecido a una variedad muy común de rana leopardo.

Información sobre el anfibio

  • Ha sido encontrada en el barrio neoyorquino de Staten Island.
  • Pertenece, en parte, a una nueva variedad de leopardo sureña.
  • Se caracteriza por los puntos de color negro que cubren su cuerpo.

Uno de los estudiantes que realizó el hallazgo comenta:

En medio de algunos de los rascacielos más altos del mundo y con vistas a la Estatua de la Libertad.

Los vecinos de la zona siempre pensaron que era la misma especie que convivía con las de leopardo, pero las pruebas de ADN a las que fue sometida confirmaron que no era la misma.

Los investigadores creen que la nueva especie es muy probablemente la misma variedad de rana leopardo que había desaparecido totalmente de Long Island (Nueva York) y otras áreas en las últimas décadas.

El equipo de científicos que la encontraron, detallaron.

Si bien descubrir nuevas especies es común en selvas remotas, encontrar ésta en los estanques y pantanos de Staten Island (Nueva York) fue una gran sorpresa.

¿Cómo la descubrieron?

Feinberg estaba estudiando el rápido descenso en el número de ranas leopardo cuando constató que algunas de ellas croaban de una manera distinta, ya que en lugar del “largo ronquido” de las leopardo, éstas lo hacían de forma corta y repetitiva, por lo que decidió realizar unas pruebas genéticas.

Confiaba plenamente en que los resultados iban a apoyar la idea de que era una nueva especie, pero hasta la llegada de la biología molecular era difícil probar nada.

Después de este descubrimiento, ¿quién sabe si aún existen especies cerca de nosotros que todavía no han sido catalogadas como nuevas?

Hallada nueva especie de hormiga primitiva

17 Mar

Una nueva especie de hormiga ha sido encontrada por el entomólogo Christian Rabeling, considerada actualmente como la más primitiva de las existentes en su especie.

Datos principales
  • Ha sido nombrada como Martialis Heureka.
  • Fue encontrada en la selva amazónica.
  • Es de color blanca, naturaleza depredadora, estéril y ciega.
  • Mide 3 milímetros de tamaño.

Rabeling y Verhaagh, miembros del equipo descubridor, destacaron que el nuevo insecto es tan raro que se ha abierto una nueva subfamilia bajo el nombre de Martialinae, “las que proceden de Marte”.

La hormiga “marciana” se diferencia de sus congéneres mas modernas en que, entre otras cosas, tiene unas pequeñas pinzas junto a los maxilares con las que captura a sus presas.

Años atrás, otro científico alemán, Manfred Verhaagh, halló dos insectos similares, pero fueron destruidos por accidente.

Verhaagh al presentar el descubrimiento:

El haber podido encontrar un tercer ejemplar es como acertar un pleno en la lotería primitiva.

Los investigadores asumen que estas hormigas existen desde hace mas de 100 millones de años, y pudieran encontrarse nuevas especies en la zona

Hallan bacteria que sobrevive a 60ºC

10 Feb

La bacteria de nombre Desulforudis audaxviator ha sido descubierta en la mina de oro de Mponeng (Sudáfrica).

Parece que una de las incógnitas a la hora de plantearse la posibilidad de vida en otros planetas se ha despejado gracias al descubrimiento de una bacteria en una mina a 3 km de profundidad y a 60 grados de temperatura. 

Datos de la Bacteria
  • Sobrevive sin oxígeno, en total oscuridad y con elevadas temperaturas
  • Este microorganismo es el primer ecosistema de una sola especie
  • Es capaz de obtener nitrógeno directamente del nitrógeno elemental del medio ambiente
  • Sus genes producen todos los aminoácidos que necesita
  • El agua en el que fue encontrada no ha visto la luz del día en más de 3 millones de años

Carl Pilche, director del equipo del descubrimiento.

Una comunidad de una sola especie es algo inédito en el mundo de los microbios. Esto significa que la única especie del ecosistema debe extraer todo lo que necesita para vivir de un medio ambiente que está muerto.

Tal como señalan los científicos, el largo recorrido de esta audaz viajera hacia las profundidades de la Tierra la ha preparado con genes sumamente versátiles.

Dylan Chivian, el autor del descubrimiento afirmó.

Ahora que tenemos la prueba de la existencia de un organismo como este, es excitante, hasta en un sentido filosófico, saber que todo lo necesario para la vida está empaquetado dentro de un solo genoma.

¿Cómo puede sobrevivir?

Lo hace gracias a la desintegración radioactiva de uranio en las rocas adyacentes. De éstas obtiene hidrógeno y sulfato y puede construir sus propias moléculas orgánicas a partir del agua, y carbón inorgánico y nitrógeno a partir del amoniaco de las rocas y líquidos que la rodean.

Chivian menciona.

Una pregunta que surge cuando consideramos la capacidad de otros planetas de albergar vida es si los organismos pueden existir de manera independiente, sin tener acceso ni siquiera al sol. La respuesta es sí, y aquí está la prueba.

Los científicos creen que la bacteria representa al tipo de organismo que podría sobrevivir bajo la superficie de Marte o en una de las lunas de Saturno.