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La estrella más grande descubierta, VY Canis Majoris

18 May

Hasta la fecha, la estrella conocida como VY Canis Majoris es la más grande jamás observada por el ser humano. Es tan inmensa que se calcula que en su interior cabrían 7.000 millones de soles.

Características

  • Nombre: VY Canis Majoris
  • Tipo: Hipergigante roja (podría convertirse en supernova en unos 3200 años)
  • Distancia: 5.000 años luz de la Tierra
  • Constelación: Can Mayor
  • Tamaño: Radio estimado en los 1800 y 2600 radios solares
  • Masa: Indeterminada
  • Luminosidad: posee unas 300.000 veces la del Sol

Para que os hagáis una idea de cuán grande es, si dicha estrella se la ubicara en la posición del Sol, su superficie se extendería más allá de la órbita de Neptuno.

Para colmo, si os sorprende este dato, sabed que en su interior hay espacio suficiente para albergar unos 9.100 billones de planetas tierra.

Como sé que es difícil de imaginar su tamaño, aquí os dejo un vídeo comparativo en el que se muestra el tamaño de las estrellas más grandes conocidas y cómo no…la VY Canis Majoris es la última de la lista.

Esto da en que pensar, ahora sabemos lo pequeño que somos en el universo.

Hallan oxígeno en el satélite Dione de Saturno

3 Abr

En una de sus lunas conocida como Dione, se ha encontrado grandes cantidades de oxígeno gracias a los frutos obtenidos de la nave de la NASA Cassini.

Características de Dione

  • Está compuesta básicamente de hielo
  • Presenta una “leve atmósfera” formada por oxígeno
  • No es habitable para los serves vivos

La nave ha descubierto que el satélite tiene oxígeno a su alrededor sin considerarse totalmente atmósfera.

A pesar de este gran hallazgo tan importante para el decubrimiento de vida en otros mundos, los científicos afirman que el satélite no presenta condiciones aptas para albergar vida.

¿Cómo ha surgido el oxígeno?

Saturno y Júpiter son gigantes gaseosos cargados de fricción que produce radiación, algunas teorías indican que mientras los planetas expelen las cargas estas chocan contra las lunas produciendo una separación de las partículas del hielo, en hidrógeno y oxígeno.

Como ya sabemos, Dione está cubierta de hielo por lo que es imposible que albergue vida, aunque Jupiter posee otros satélites que quizás contengan vida debido a que se encuentran en condiciones más favorables, como es el caso de los satélites Titan o Europa, que tienen grandes océanos líquidos.

El señor coautor de la publicación, Andrew Coates, planteará nuevas expediciones observatorias a otros satélites de Júpiter donde podrían darse estas condiciones.

Reconstrucción de la historia de la Luna

15 Mar

Debido a que el 19 de marzo, se cumplen 1000 días en la órbita luna, la NASA acaba de dar a conocer un vídeo en el que han reunido todos los acontecimientos por los que ha pasado la luna en estos 4.500 millones de años de evolución.

En él, se pueden apreciar los continuos cambios por los que pasa nuestro satélite hasta tener el aspecto que podémos ver hoy en día en el cielo nocturno.

Resumen de la historia Lunar

Hace 4500 millones de años, la Luna recibió un gigantesco impacto de un asteroide del tamaño de Marte que la transforma en una bola incandescente de magma, la cual, con el tiempo se va enfriando hasta solidificarse. Mucho tiempo después, se ve de nuevo sorprendida por múltiples colisiones de meteoros los cuales le cambiaron el aspecto por el que tiene actualmente.

Esta reconstrucción de la evolución se ha realizado gracias a la información que en los últimos tiempos se ha obtenido a través del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA.

Marte podría ser explorado por mini-robots

18 Feb

Un pequeño ejército de mini-robots podrían ir al planeta rojo antes que el ser humano, para llevar a cabo misiones de exploración. Ese es el objetivo del proyecto I-SWARM, preparar a los mini-robots autómatas que protagonizarán la misión en Marte.

Características de los robots
  • Tienen un tamaño de 3mm similar al de los insectos
  • Son capaces de interactuar y comunicarse unos con otros mediante infrarrojos
  • Se alimenta a partir de la energía recolectada a través de una celda solar

Este proyecto busca crear pequeños robots inteligentes y autónomos. Están básicamente diseñados para trabajar en masa, como hormigas, vigilando cada cosa que sucede.También podrían ser utilizados para tareas que van desde el espionaje hasta labores industriales o en limpiezas clínicas.

El objetivo de los mini-robots no se limitará a inspeccionar el planeta. También podrían ocuparse de construir las viviendas de los científicos.

El alemán Marc Szymaski, que participa en I-SWARM comenta.

Sabemos que allí hay agua y polvo suficiente, así que todo lo que necesitan es algún tipo de pegamento para construir estructuras sólidas, por ejemplo casas.

Para crear estos robots es necesario utilizar técnicas avanzadas que permiten construir el robot completo en una única placa de circuitos. Debido a esto, su coste es bastante elevado.

La sonda Phoenix detecta nieve cayendo en Marte

12 Dic
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En una imagen sin precedentes en la investigación espacial, la sonda Phoenix ha registrado nieve precipitándose de las nubes marcianas, en la planicie en la que se ubica.

La nave posee un instrumento láser diseñado para adquirir conocimientos de como la atmósfera y la superficie interaccionan en Marte, el cual ha detectado nieve en nubes a cuatro
kilómetros sobre la superficie donde se encuentra la nave. Los datos muestran que la nieve se evapora antes de alcanzar el suelo.

Nada como esto ha sido visto antes en Marte. Ahora buscaremos signos que nos indiquen que la nieve llega hasta el suelo.

Los experimentos de Phoenix además han dado pistas que apuntan a la existencia de carbonato de calcio y otras partículas que podrían ser arcillas. La mayoría de los carbonatos y arcillas en la Tierra sólo se forman con la presencia de agua líquida.

Aún estamos recogiendo datos y tenemos muchos análisis por delante, pero estamos haciendo buenos progresos en las grandes cuestiones que nos hemos planteado.

Desde su aterrizaje el 25 de mayo, Phoenix ya ha confirmado que la dura capa subsuperficial contiene hielo de agua. Determinar si ese hielo alguna vez se derrite ayudaría a contestar las preguntas sobre si este ambiente ha sido favorable alguna vez para la vida.

Nuevo planeta con temperatura similar a la tierra

8 Dic
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Es un planeta conocido como WD 0806-661 B se encuentra 63 años-luz de distancia de la Tierra. En dicho lugar reina una temperatura comparable a la de un mediodía veraniego en Arizona. Este astro es el objeto más frío fuera de nuestro sistema solar, que haya sido
fotografiado directamente.

Características
  • Nombre: WD 0806-661 B
  • Tipo: Gigante gaseoso, según sus propiedades encaja con enana marrón
  • Distancia: 63 años luz de la Tierra
  • Tamaño: 6-9 veces la masa de Jupiter
  • Masa: 15-80 veces la masa de Jupiter
  • Temperatura: Similar a la Tierra (propensa para la vida)

Las enanas marrones son objetos ambiguos, demasiado pequeñas para ser estrellas, pero demasiado grandes para ser planetas propiamente dichos. A veces se las llama “estrellas fallidas” porque su masa es menor de la requerida para activar las reacciones de fusión del hidrógeno en sus núcleos, la fuente de producción de energía de las estrellas.

El planeta, o enana marrón, posee el nombre de WD 0806-661 B debido a la estrella WD 0806-661 en torno a la cual gira. Ésta es ahora una enana blanca, pero en el pasado fue una estrella como el Sol, hasta que sus capas exteriores fueron expelidas al espacio durante la fase final de su evolución.

Hallado lago de agua en el satélite Europa

23 Nov
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Los científicos han encontrado prueba de la existencia de una gran masa de agua líquida justo bajo la helada superficie de Europa, una de las más intrigantes lunas de Júpiter.

Los análisis indican que se trata de agua caliente, tanto como para fracturar la gruesa piel de hielo que recubre Europa. Y que ese agua está a menos de 3 km. bajo la corteza del
satélite. Los resultados, que se publican esta semana en Nature, acaban de ser anunciados por la NASA en una rueda de Prensa.

Los investigadores señalan que el agua subterránea, más caliente, provoca la fusión parcial de la corteza helada, que se derrite y aumenta la cantidad de agua, al mismo tiempo que provoca las misteriosas fracturas en la superficie. Según los cálculos, debería de haber, en las zonas estudiadas, Conamara Chaos y Thera Macula, entre 20.000 y 60.000 km cúbicos de agua, más o menos la que tienen todos los grandes lagos juntos.

Por supuesto, esta investigación ha hecho subir varios puntos a Europa en la clasificación de mundos en los que podría haber vida. En efecto, una masa tan grande de agua líquida y relativamente templada resulta el lugar ideal para averiguar si realmente hay “alguien” ahí fuera.

¿Por qué existe agua/hielo en Europa?